¿Pero qué pasa si los cambios en la dieta o los probióticos no ayudan a sus síntomas? ¿Y si no puede determinar ninguna causa orgánica para su dolor abdominal?

Piensa en todas esas terminaciones nerviosas de tu intestino y en el hecho de que están expuestas a mucho estrés ambiental. Están expuestas a la comida, a la bebida, a las bacterias y a los virus, y a los medicamentos; cualquier cosa que ingieras pasará por esos nervios en algún momento.

Con la sensibilización, el estrés excesivo puede «subir el volumen» de una señal de dolor, amplificándola y distorsionándola, incluso en ausencia de cualquier estímulo doloroso. Esto puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero las investigaciones han demostrado que el fenómeno de la sensibilización central -sensibilización del cerebro y la médula espinal- puede ser el culpable de una serie de afecciones hasta ahora misteriosas, como el SII.

Se define formalmente la sensibilización central como una desregulación del tálamo, el hipotálamo y la amígdala, además de alteraciones en el procesamiento del dolor y de los sentidos, que da lugar a una multitud de síntomas

El tálamo envía la señal de dolor a las regiones del cerebro que piensan, sienten y actúan, para que el cuerpo pueda hacer lo necesario para iniciar el proceso de curación. Sabemos que si algo va mal en el tálamo, entonces algo va mal en la forma en que experimentamos el dolor.

Junto con el tálamo, el hipotálamo y la amígdala constituyen la mayor parte del sistema límbico, que tiene tres grandes funciones: Es el centro emocional del cerebro, afecta a la formación de recuerdos y regula los procesos autonómicos del cuerpo, desde la respiración hasta la curación.

El sistema límbico no sólo recibe señales del cuerpo, sino que también envía señales al cuerpo, a través del sistema nervioso periférico. A través de esas señales, puede hacer que tu cuerpo reaccione, y segrega hormonas endocrinas.

El sistema nervioso tiene dos partes: el sistema nervioso periférico y el sistema nervioso central. Los problemas en el sistema nervioso central juegan un papel importante en la sensibilización central.

No sólo el sistema límbico es disfuncional en la sensibilización central. Otras partes del cerebro también están implicadas. Tenemos pruebas de ello gracias a las imágenes de resonancia magnética (IRM) de personas con y sin sensibilización central.

Las IRM muestran que en las personas con sensibilización central, una mayor parte del cerebro se dedica a procesar el dolor. Las áreas que se supone que se «iluminan» se iluminan, pero también lo hacen otras áreas cercanas.

Las conexiones entre estas regiones del cerebro también cambian. Se podría suponer que alguien con sensibilización central tiene más conexiones entre las regiones del cerebro que detectan el dolor, pero en realidad tienen menos conexiones y más conexiones directas.

Hay una serie de trastornos de dolor crónico diferentes que ahora creemos que están causados por la sensibilización central, como el SII, el síndrome de fatiga crónica y el síndrome de dolor regional complejo. La forma clásica de sensibilización central se llama fibromialgia.

Los investigadores han identificado un grupo de unos 20 síntomas relacionados con la sensibilización central. La Clínica Mayo ha incorporado estos síntomas al Círculo de Sensibilización Central, y el modelo que se utiliza procede del Dr. Arya Mohabbat.

Alrededor de la mitad de los síntomas entran en la amplia categoría denominada dolor. La fatiga es uno de los síntomas más comunes, y a menudo es el síntoma que lleva a la gente al médico en primer lugar. Los trastornos del estado de ánimo también están asociados a la sensibilización central. Los pacientes con sensibilización central suelen mostrar una hiperreactividad sensorial global; sus cuerpos parecen reaccionar de forma exagerada a los estímulos de su cuerpo, incluidos los alimentos y los medicamentos, o del entorno, independientemente de que se trate de una reacción alérgica formal.